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Aprovechando la Gravedad: Energy Vault y su almacenamiento de energía sostenible

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Energy Vault anuncia el comienzo de la puesta en servicio del primer sistema de almacenamiento de energía por gravedad EVx™ del mundo. Pero antes, debemos saber a qué nos referimos cuando hablamos de almacenamiento de energía por gravedad o gravity energy storage.

¿Qué es el almacenamiento de energía por gravedad?

Las fuentes de energía renovables nunca se agotan, esta es la principal razón por la que los gobiernos de todo el mundo intentan captarlas para su uso generalizado.

El almacenamiento de energía gravitatoria aprovecha la energía gravitatoria en un dispositivo de almacenamiento. Por ejemplo, la energía gravitatoria utiliza bloques de hormigón apilados u otros materiales pesados, extrayendo el exceso de energía de la red eléctrica.

La energía potencial aumenta a medida que los objetos o bloques se elevan. A la inversa, a medida que descienden, la energía potencial disminuye: básicamente, lo que sube tiene que bajar.

La empresa suiza de almacenamiento de energía Energy Vault ha desarrollado un sofisticado sistema automatizado para apilar y desapilar bloques de 35 toneladas en un espacio abierto con una grúa de seis brazos y 70 metros de altura. 

El método de Energy Vault es más sostenible, ya que no depende de la tierra ni tiene que recurrir a embalses o presas. Tras desarrollar un prototipo con éxito en 2020, ahora pretende construir edificios de 200 metros de altura y 20 pisos llamados «Centros de Resiliencia Energy Vault».

Otras empresas, como Gravitricity, apilan pesos de 500 a 5.000 toneladas en un pozo minero, mientras que New Energy Let’s Go y Gravity Power tienen métodos individuales de apilamiento que utilizan la hidráulica del agua.

¿Por qué es importante el almacenamiento de energía por gravedad?

La transición a las energías renovables se ha enfrentado a numerosos retos. Por un lado, los parques solares y eólicos sólo son prácticos para producir electricidad cuando hay sol y brisa. Este ha sido un gran inconveniente para la aceptación generalizada de las renovables. Sin almacenamiento de energía, todo lo que se genera pero no se consume es esencialmente un desperdicio.

Este tipo de almacenamiento, podría resolver la crisis energética mundial, almacenando durante el día suficiente energía captada de otros generadores de electricidad y enviando la energía almacenada a la red en la horas de mayor demanda.

El almacenamiento de energía por gravedad, es una solución energética limpia. El almacenamiento gravitatorio de energía podría sacar al mundo de una crisis energética y reducir el coste de la electricidad. A medida que el mundo busca alternativas de energía renovable y fuentes de energía sostenibles, la gravedad podría ser la solución de energía limpia que buscamos.

Creator: Giovanni Frondoni Copyright: ©2021 Energy Vault Inc

Sistema de almacenamiento de energía por gravedad de Energy Vault

Energy Vault ha iniciado la puesta en marcha de su primer proyecto comercial de almacenamiento de energía por gravedad EVx en Rudong, China.

Tras la finalización mecánica del proyecto de 25 MW/100 MWh, la puesta en marcha comenzó en junio y Energy Vault espera que el proyecto esté totalmente interconectado a la red pública local en el cuarto trimestre del 2023.

Atlas Renewable está desarrollando el proyecto para el cliente China Tianying Group (CNTY), una empresa de servicios medioambientales. Situado cerca de Shanghai, se cargará a partir de un parque eólico cercano y se descargará a la red durante los periodos y a los precios acordados previamente con la compañía eléctrica.

Pero parte del atractivo de CNTY radica en que la empresa podría combinar la construcción de los bloques compuestos, que se suben y bajan para cargar y descargar, con su negocio de gestión de residuos, en el que el gobierno le paga por reutilizar materiales de desecho como escombros de hormigón y cenizas de carbón.

La empresa también afirma que el sistema EVx tiene una eficiencia de ida y vuelta de más del 80%, superior a las otras formas más destacadas de almacenamiento de energía de larga duración (LDES), como el almacenamiento de energía hidráulica por bombeo (PHES), el almacenamiento de energía por aire comprimido (CAES) y las baterías de flujo.

Una filial de CNTY ha firmado un acuerdo con el gobierno del condado de Huailai, en la provincia de Hebei, para construir allí un proyecto adicional de almacenamiento de energía por gravedad de 100 MWh, añadió Energy Vault.

Eric Fang, Consejero Delegado de Atlas Renewable, añadió: «Seguimos centrados en un proceso eficiente de puesta en servicio del sistema para empezar a almacenar y enviar energía renovable a la red nacional de China en plena consonancia con las autoridades de la red locales y estatales. Este primer despliegue de la tecnología EVx de Energy Vault servirá de modelo para las asociaciones tecnológicas mundiales de descarbonización y, como hemos anunciado anteriormente, ya estamos trabajando en despliegues de varios GWh de la tecnología de gravedad de Energy Vault en China para apoyar e idealmente acelerar los actuales planes de China de 30-60 emisiones netas neutras de carbono.»

Junto a su solución de almacenamiento de energía por gravedad, Energy Vault también está desplegando proyectos de almacenamiento de energía en baterías de corta duración para numerosos clientes en Estados Unidos, así como hidrógeno verde

La empresa tiene como objetivo unos ingresos de 325-425 millones de dólares en 2023, por debajo de las previsiones iniciales comunicados a finales de 2022.

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