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¿Cómo planean los Emiratos Árabes Unidos lograr cero emisiones netas?

Los Emiratos Árabes Unidos (EAU), el primer país del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) en firmar y ratificar el Acuerdo de París en 2016, anunció la iniciativa EAU net-zero 2050 en octubre de 2021. La iniciativa tiene como objetivo lograr cero emisiones para 2050.

El Net-Zero 2050 está siendo liderado por el Ministerio de Cambio Climático y Medio Ambiente, el cual está colaborando con todas las industrias y autoridades de los diferentes niveles de gobierno responsables de realizar estudios para introducir medidas de reducción de emisiones, para asegurar la ejecución efectiva del Net-Zero iniciativa 2050. Las responsabilidades del Ministerio implican realizar investigaciones y desarrollar políticas, planes y estrategias para lograr los objetivos en 2050. Estas iniciativas, que se están implementando en varios sectores como energía, agricultura, infraestructura y transporte, incluyen lo siguiente:

Proyectos de energía limpia: Los EAU han estado invirtiendo en proyectos de energía limpia durante los últimos 15 años. En 2017, los EAU lanzaron su ‘Estrategia energética 2050’ que tiene como objetivo aumentar la contribución de la energía limpia en la producción total de energía del 25 % al 50 % para 2050 y reducir la huella de carbono de la generación de energía en un 70 %. Esta estrategia contempla una combinación de energías, que van desde 44 por ciento de energía limpia, 38 por ciento de gas, 12 por ciento de carbón limpio y 6 por ciento de energía nuclear. El hecho de que los EAU hayan registrado el mayor aumento en la capacidad de energía renovable en todo el mundo durante la última década es un testimonio de los esfuerzos que los EAU están realizando para lograr este objetivo.

Desalinización de agua: El sector del agua tiene el potencial de contribuir significativamente al éxito de Net-Zero 2050, particularmente mediante el uso de plantas de desalinización de agua por ósmosis inversa, con inversiones en plantas de desalinización en los EAU valoradas en alrededor de US $ 2 mil millones. Se espera que la planta desalinizadora de agua por ósmosis inversa de Taweelah comience a operar comercialmente este año. El plan para convertir las plantas de destilación instantánea y multiefecto de múltiples etapas en Abu Dhabi en instalaciones de ósmosis inversa de agua de mar requerirá el uso de alrededor de 500 MW de energía eléctrica.  No solo eso, los combustibles fósiles suministrados a través de las redes tampoco serán necesarios, ya que se puede utilizar energía solar y limpia para generar estas plantas.

Captura y almacenamiento de carbono (CCS): La dependencia de los hidrocarburos en la generación de energía y la operación de los sectores industrial y de refinación es uno de los desafíos clave para que los EAU alcancen el Net-Zero 2050. La captura de carbono es una forma de mitigar el cambio climático mediante la captura de dióxido de carbono de grandes fuentes puntuales, como las centrales eléctricas. y almacenarlo bajo tierra en lugar de liberarlo a la atmósfera.

La primera instalación comercial de captura de carbono ha estado operativa desde 2017, de conformidad con una empresa conjunta entre Masdar y ADNOC. La instalación captura alrededor de 800.000 toneladas de CO2 al año. Sin embargo, vale la pena señalar que la industria de almacenamiento de captura de carbono aún se encuentra en sus primeras etapas en los EAU (y en todo el mundo); también hay una falta de precedentes, junto con la falta de marco regulatorio y apetito de los inversionistas. 

Transporte: El transporte es una industria en la que se debe realizar una reforma significativa para contribuir significativamente al programa Net-Zero 2050. Ya se han realizado grandes inversiones en sistemas de transporte público que funcionan de forma sostenible (como el metro de Dubái, que ha estado en funcionamiento desde 2009) y se espera que esto continúe y aumente. Por ejemplo, la Autoridad de Carreteras y Transportes (RTA, por sus siglas en inglés) tiene como objetivo vehículos 100 % eléctricos y de hidrógeno en la red de transporte público de Dubái para 2050. Otro ejemplo notable es el proyecto de alumbrado público en Abu Dabi, según el cual alrededor de 183 000 farolas (bajo las dos primeras fases del proyecto) están siendo reemplazadas por tecnología LED.

Tecnologías agrícolas: Además de las tecnologías de energía renovable, los EAU reconocen que las emisiones de la agricultura contribuyen en gran medida a las emisiones de carbono: la agricultura contribuye a casi el 25 por ciento de las emisiones globales de carbono. Como tal, ha desarrollado tecnologías de cultivo para cultivar alimentos de manera sostenible. El Ministerio de Cambio Climático y Medio Ambiente ha desarrollado una tecnología para participar en la agricultura sin uso de suelo. 

Infraestructura: La infraestructura es un sector importante en el que los EAU buscan implementar reformas para implementar el programa Net-Zero 2050. El apoyo regulatorio y legislativo para Net Zero 2050 será clave para su éxito y los EAU han tomado medidas para mejorarlos, particularmente en el sector de infraestructura. Por ejemplo, Dubái ha aprobado normas como las Normas de construcción ecológica y de construcción sostenible, cuyo objetivo es aplicarlas a todos los edificios de Dubái para garantizar que los desarrolladores se adhieran a las prácticas de desarrollo sostenible. Abu Dhabi lanzó el Estidama Pearl Rating System en 2010, que se utiliza para evaluar las prácticas de desarrollo de edificios sostenibles en Abu Dhabi y tiene como objetivo fomentar la reducción del uso del agua, la energía y los desechos incluso más allá de la fase de construcción.

Hidrógeno verde: El hidrógeno verde se produce utilizando electricidad generada por fuentes de energía renovables, como la solar y el agua, y tendría un papel importante para lograr Net-Zero 2050. Si bien todavía falta un marco regulatorio establecido para tales proyectos, los EAU tienen planes para contribuir con alrededor del 25 por ciento del hidrógeno verde al mercado mundial de combustibles para 2030. La realización de estos planes será clave para cumplir los objetivos Net-Zero 2050.

Comercio de carbono: Se anunció una asociación entre Abu Dhabi Global Market (ADGM) con AirCarbon Exchange (ACX) para establecer una bolsa de comercio de carbono y una cámara de compensación de carbono en Abu Dhabi, que será regulada por ADGM. Esto atraerá inversiones en la reducción de emisiones de carbono al permitir que las empresas comercialicen y financien créditos de carbono.

Con más de 160.000 millones de dólares invertidos, no hay duda de que los EAU están tomando medidas positivas para implementar Net-Zero 2050. Si bien lograrlo para 2050 puede ser visto por algunos como ambicioso, queda por ver cómo estos emocionantes desarrollos y estrategias se implementarán por completo. De momento, crean optimismo y son muy bien recibidos por el mercado.

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