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“Earth Overshoot Day” o día del Sobregiro de la tierra, agotamos todos los recursos naturales

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Tenemos un planeta. Con sus bosques, campos y ríos… pero sólo uno. El problema es que estamos abusando de él como si hubiera dos, tres o cinco Tierras en lugar de una sola. Eso es lo que trata de poner de relieve el Día del Sobregiro de la Tierra. La organización sin ánimo de lucro Global Footprint Network utiliza una fecha para advertir al mundo de que el ritmo actual de consumo es insostenible.

¿Qué es el Día del Sobregiro de la Tierra?

El Día del Sobregiro de la Tierra 2023, es la fecha que marca que hemos consumido todos los recursos que nuestro planeta es capaz de generar en un año. Cada año se calcula dividiendo la biocapacidad del planeta por la huella ecológica de la humanidad y multiplicando por 365, que es el número de días que tiene un año.

¿Cuándo se considera sobrepasada? Cuando se consume más de lo que hay recursos disponibles. En otras palabras, a partir de ese día, experimentamos un déficit medioambiental. No sólo estamos consumiendo demasiado pronto nuestro capital natural anual, sino que además estamos tomando recursos del futuro para cubrir el presente.

Cuanto mayor sea el déficit, más lejos estará el Día del Sobregiro de la Tierra del 31 de diciembre, porque estamos agotando todos los recursos disponibles para esa fecha en lugar de para finales de año.

La causa principal es la presión que la humanidad ejerce sobre la Tierra. La deforestación, la sobrepesca y la sobreexplotación están detrás de este abuso de los recursos, así como muchas otras actividades humanas. Así que de nosotros depende que el día del sobregiro se retrase o se adelante en el año.

Día del Sobregiro de la Tierra 2023

El 2 de agosto de 2023 es el Día del Sobregiro de la Tierra. Esto significa que ese día habremos agotado los recursos que el planeta es capaz de generar en un año.

Se registró por primera vez en 1970 y el día del sobregiro fue el 29 de diciembre. Cinco décadas después, nos encontramos con que ya hemos superado la cuota de recursos biológicos de la Tierra para 2023, a falta de más de 5 meses para que acabe el año.

Este año, el Día del Sobregiro de la Tierra se retrasa 5 días respecto a 2022. Sin embargo, esta noticia aparentemente positiva se ve empañada por el hecho de que el avance real es inferior a un día. Los cuatro días restantes se atribuyen a la incorporación de conjuntos de datos mejorados en la nueva edición de las cuentas.

Aunque la tendencia se ha estabilizado en los últimos 5 años, es difícil discernir si es consecuencia de la ralentización económica de los países o de los esfuerzos deliberados de descarbonización.

Para cumplir el objetivo del IPCC de la ONU de reducir las emisiones mundiales de carbono en un 43% con respecto a 2010 para 2030, el Día del Sobregiro de la Tierra tendría que retrasarse 19 días al año durante los próximos siete años.

Según el sitio web del Día del Sobregiro de la Tierra, la aplicación de cambios específicos podría repercutir significativamente en esta fecha. Por ejemplo, aumentar las fuentes mundiales de energía limpia del 39% al 75% retrasaría la fecha 26 días. Además, reducir a la mitad el desperdicio de alimentos contribuiría a un retraso de 13 días, y el cultivo intercalado de árboles añadiría 2,1 días más.

Sin embargo, estos tres ejemplos son sólo un punto de partida. Es imperativo adoptar medidas integrales y generalizadas a escala mundial para combatir esta destrucción sistémica. Es esencial adoptar la regeneración sostenible en todos los sectores. Esto implica no sólo evitar la explotación irresponsable de los recursos, sino también restaurar activamente las condiciones que sustentan la vida y buscar la armonía con la naturaleza. Nuestro objetivo debe ser lograr un impacto positivo en el planeta.

Preservar los recursos para las generaciones futuras al tiempo que satisfacemos nuestras necesidades actuales es un reto crucial. Perseguir el desarrollo sostenible es el camino a seguir para cuidar nuestro único hogar, la Tierra.

El Día del Sobregiro de la Tierra es diferente para cada país

Día de Sobregiro de la tierra por país
Día de Sobregiro de la tierra por país

No todos los países utilizan los mismos recursos ni consumen la misma cantidad. Por eso cada país tiene un día de sobregiro diferente, porque no todos tienen la misma biocapacidad o huella de carbono.

Según los datos de Global Footprint, Qatar es el país que ha alcanzado antes su día de rebasamiento (9 de febrero). Por el contrario, Santo Tomé y Príncipe tiene el día más tardío (27 de diciembre). En España, por ejemplo, el día de rebasamiento es el 12 de mayo. Si toda la humanidad adoptara un estilo de vida similar al del español medio, necesitaría 2,5 planetas para mantenerse.

No sólo hay desigualdad en los recursos consumidos, sino también en los efectos del cambio climático. Irónicamente, los países que menos recursos consumen son también los más vulnerables al impacto de fenómenos climáticos extremos, como huracanes, inundaciones e incendios, los efectos más visibles del calentamiento global.

Según la organización Germanwatch, que analiza y presenta los costes humanos y económicos directos de los fenómenos extremos en 180 países del mundo, Myanmar es uno de los tres países más afectados por los fenómenos climáticos extremos. Sin embargo, no será hasta el 8 de diciembre de 2021 cuando alcance su propio día de superación de la Tierra.

Debemos encontrar la manera de satisfacer nuestras necesidades actuales sin comprometer los recursos de las generaciones futuras. El desarrollo sostenible es el camino a seguir para proteger la Tierra, el único hogar que tenemos.

Medidas para retrasar esta fecha

Entre las propuestas de las organizaciones para dejar de explotar tantos recursos se encuentran la limitación de emisiones y la reducción de desperdicios alimentarios ,se desaprovecha aproximadamente el 40 % de la comida.

Según GFN, con la reducción de emisiones y del desperdicio alimentario «la humanidad ganaría 13 días».

Además, según The Climate Reality Project América Latina, entre otras soluciones apuntan a la reducción de la sobrepesca, que de acuerdo con el Programa Mundial para el Medio Ambiente de las Naciones Unidas (PNUMA) el 93 % de las poblaciones de peces se encuentran muy mermadas.

Asimismo recomiendan el control de la deforestación, y para ello, entre otras medidas señalan a la reducir del uso de papel y madera, plantar árboles, reutilizar materiales y objetos.

En 2020, la fecha se retrasó hasta el 22 de agosto, pero en este caso se debió al confinamiento forzado por la pandemia COVID 19 con la consiguiente interrupción de la producción y del consumo, asociados al ahorro de recursos.

En España, esta fecha llegó en 2023 el pasado 12 de mayo, por lo que en comparación con la media mundial «el país no está bien situado», según WWF que destaca que «Qatar consume nueve planetas, Estados Unidos más de cinco, España cerca de tres y Yemen ni siquiera la mitad de uno».

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