En este momento estás viendo Great Bubble Barrier, atrapa los residuos plásticos en los canales de Ámsterdam

Great Bubble Barrier, atrapa los residuos plásticos en los canales de Ámsterdam

La primera barrera antirresiduos del mundo hecha enteramente de burbujas se ha inaugurado en Ámsterdam en un intento de atrapar los residuos en los canales de la ciudad antes de que lleguen al Mar del Norte.

Una empresa holandesa de nueva creación, el ayuntamiento de Ámsterdam y la Junta Regional del Agua han puesto en marcha la Gran Barrera de Burbujas, un sencillo dispositivo que canaliza la basura -especialmente los pequeños trozos de plástico- hacia el canal Westerdok, donde puede recuperarse. Las pruebas han demostrado que puede desviar más del 80% de los restos flotantes.

«Más de dos tercios de los plásticos del océano proceden de ríos y canales, así que si hay que interceptarlos, ¿por qué no hacerlo en los ríos?», afirma Philip Ehrhorn, coinventor de la tecnología. «No se puede poner una barrera física en un canal: tiene que estar abierto para la fauna y el recreo».

Great Bubble Barrier

La esperanza es que la innovación ayude a atajar la creciente crisis de residuos plásticos en el océano. Se calcula que cada año llegan a los mares del mundo 8 millones de toneladas de plástico, el equivalente a un camión cargado de botellas, bandejas y envases viejos cada minuto.

La barrera de burbujas es un largo tubo perforado que atraviesa en diagonal 60 metros del fondo del canal. El aire comprimido se bombea a través del tubo y asciende hacia arriba, y luego la corriente natural del agua ayuda a empujar los residuos hacia un lado. Quedan atrapados en una pequeña plataforma de basura en el lateral de la Westerdokskade, en el extremo del histórico cinturón de canales de Ámsterdam.

Ehrhorn, arquitecto naval e ingeniero oceánico alemán, se inspiró en una planta de tratamiento de aguas que vio mientras estudiaba en Australia en 2015. «En una fase airean el agua y en una gran superficie ponen burbujas de aire como si fuera un gran jacuzzi», explica.

«Los pequeños trozos de plástico que la gente tira al retrete se acumulaban todos en una esquina y esa fue la especie de chispa para mí. Si se puede guiar el plástico hacia un lado, ¿no se puede hacer de forma más dirigida y a propósito en un río?».

bubble-barrier-restricted

Al mismo tiempo, tres aficionados holandeses y amigos, Anne Marieke Eveleens, Francis Zoet y Saskia Studer, discutían el problema tomando una cerveza una noche en Ámsterdam y se les ocurrió la idea de una cortina de burbujas que tamizara los residuos pero dejara pasar a los peces y los barcos. Los dos equipos se unieron para trabajar en la idea, con la ayuda de un premio de 500.000 euros de Postcode Lotteries Green Challenge y otros premios.

La primera barrera operativa en Ámsterdam, que funcionará las 24 horas del día durante tres años, pretende complementar las operaciones de dragado, que actualmente recogen 42.000 kg de plásticos de mayor tamaño de las vías navegables de la capital neerlandesa cada año. Los residuos de la barrera de burbujas se recogerán por separado y luego serán analizados por el grupo de acción sobre plásticos Schone Rivieren (Ríos limpios).

Marieke van Doorninck, responsable de sostenibilidad del ayuntamiento de Ámsterdam, espera que sea un ejemplo de éxito. «Los canales de Ámsterdam tienen un enorme atractivo», afirma. «Pero cuando se piensa en ellos, no se piensa en botellas y bolsas de plástico en el agua. La barrera de burbujas hará que lleguen menos plásticos al océano, y es un paso hacia una mejor regulación de nuestro ecosistema, en beneficio del hombre, la bestia y el medio ambiente».

En el pequeño y anegado país, este tipo de innovación es bienvenida. Bianca Nijhof, Directora General de la Asociación Holandesa para el Agua, organizadora de la Semana Internacional del Agua de Ámsterdam, que se celebra esta semana, añade: «Los holandeses viven con el agua y no luchan contra ella: El 50% del país está por debajo del nivel del mar, más de la mitad es propenso a las inundaciones y en 2018 tuvimos una grave sequía», dijo. «Esta relación especial con el agua, combinada con una mentalidad emprendedora, significa que la innovación está en nuestro núcleo. La barrera de burbujas es una solución para el agua limpia para todos.»

Great-Bubble-Barrier-plastic-collected-from-river

Sin embargo, algunos investigadores señalan que los plásticos fluviales no acaban necesariamente en el océano, aunque sí pueden perjudicar a los ecosistemas y a los medios de vida humanos. Tim van Emmerik, profesor adjunto del grupo de hidrología y gestión cuantitativa del agua de la Universidad de Wageningen, afirma que los sistemas fluviales también difieren. «Cuando pensamos en los ríos a escala mundial, imaginamos lo mucho que pueden variar, desde los estrechos canales de Ámsterdam y Leiden hasta los grandes deltas como el Mekong», señala. «La mayoría de las soluciones tecnológicas, como la Barrera de Burbujas, sólo cubren una parte de ellos, lo que pone de relieve que siempre será necesaria una cartera de soluciones». Por supuesto, consumir y contaminar menos plásticos ayudará vayas donde vayas, y de hecho puede tener el mayor impacto».

Fuente: The Guardian

Deja una respuesta