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La UE quiere ser líder mundial en hidrógeno verde

La Unión Europea está aplicando rápidamente medidas políticas que acelerarán la producción y el uso de hidrógeno verde. Para la UE, el hidrógeno verde desempeñará un papel crucial en la transición acelerada de la combinación energética del bloque, acelerada por la invasión rusa de Ucrania.

La Unión Europea (UE) está aplicando rápidamente medidas políticas que acelerarán la producción y el uso de hidrógeno verde, posicionándola como uno de los líderes en la carrera mundial hacia la economía del hidrógeno.

La UE, a la vanguardia del hidrógeno verde

La determinación de la UE se ve reforzada por el hecho de que debe abordar de frente el contexto mundial más amplio si quiere proteger su posición competitiva en el espacio del hidrógeno, en rápida evolución.

En Estados Unidos, por ejemplo, se están asignando importantes subvenciones a través de paquetes legislativos como la Ley de Inversión en Infraestructuras y Empleos (8.000 millones de dólares para centros de hidrógeno limpio) y la Ley de Reducción de la Inflación (créditos fiscales de hasta 3 dólares/kg para el hidrógeno bajo en carbono) para limpiar las cadenas de valor del hidrógeno existentes y establecer otras nuevas.

Mientras tanto, en China se acaba de presentar el Plan a Largo Plazo para el Hidrógeno, que ilustra el objetivo de descarbonizar las agrupaciones industriales intensivas en hidrógeno existentes y ampliar la producción de hidrógeno ecológico para 2030.

Del mismo modo, Japón ha posicionado el hidrógeno de bajas emisiones como tecnología clave para descarbonizar sectores clave como la generación de energía, la industria y el transporte con su Estrategia de Crecimiento Verde a través de la Neutralidad de Carbono en 2050″.

La UE se sitúa a la cabeza de la carrera mundial hacia la economía del hidrógeno.
La UE se sitúa a la cabeza de la carrera mundial hacia la economía del hidrógeno.

 

¿Cómo le va a la UE? La estrategia de la UE en materia de hidrógeno renovable se basa en tres pilares fundamentales. He aquí algunos puntos clave de la hoja de ruta actualizada de las medidas de capacitación para el hidrógeno renovable en Europa.

Para aprovechar al máximo el valor potencial del hidrógeno es necesario abordar el papel que desempeña en el sistema energético en general.

Las políticas de la UE en materia de hidrógeno forman parte de un esfuerzo político a escala de todo el sistema dirigido a descarbonizar todos los sectores de demanda del bloque a través de paquetes políticos como Fitfor55, REPowerEU y el Plan Industrial Green Deal para una Era Neta Cero.

El uso del hidrógeno, por ejemplo, se considera predominantemente un medio para descarbonizar sectores difíciles de eliminar, como las emisiones industriales y el transporte pesado, tanto a través de la mezcla (a corto plazo) como de la sustitución de combustibles (a medio y largo plazo).

A través de la Ley de Materias Primas Críticas (CRMA), la demanda de recursos asociada a la producción de hidrógeno mediante electrólisis se tiene en cuenta junto con otras tecnologías intensivas en recursos, como las baterías. La CRMA propone un amplio conjunto de acciones para garantizar el acceso de la UE a un suministro seguro, diversificado, asequible y sostenible de materias primas críticas.

La descarbonización de las cadenas de valor del hidrógeno existentes es un paso indispensable para alcanzar los objetivos de la UE en materia de producción e importación de hidrógeno renovable (20 millones de toneladas en 2030).

La UE ha propuesto el ambicioso objetivo de producir 10 millones de toneladas de hidrógeno renovable e importar 10 millones de toneladas de hidrógeno renovable para 2030, lo que supone un total de 20 millones de toneladas de hidrógeno renovable en 2030.

Como referencia, la demanda actual de hidrógeno en Europa asciende a 8,7 Mt anuales. Dado que esta demanda se satisface principalmente mediante la producción de hidrógeno gris (99,9%), la descarbonización de las cadenas de valor del hidrógeno existentes constituye un paso indispensable hacia los objetivos de la UE en materia de hidrógeno renovable.

El gran tamaño del mercado del hidrógeno existente ofrece una oportunidad para reducir las emisiones de carbono, así como un mercado de compra escalable para los electrolizadores a gran escala. En el mercado actual del hidrógeno, la mayor parte de la demanda (50%) se dirige a las refinerías (4,4 Mt anuales) para el hidrotratamiento y el hidrocraqueo, seguidas de la industria productora de amoniaco (29%) para la industria de los fertilizantes (2,5 Mt anuales). La producción de metanol y otros productos químicos básicos representa el 13% de la demanda (1 Mt anual).

Dado que las aplicaciones actuales del hidrógeno consisten principalmente en aplicaciones industriales a gran escala, existe la oportunidad de combinar la oferta y la demanda a través de un enfoque de agrupaciones industriales, que permite compartir el riesgo y las economías de escala, incluida la agregación de la compra. Aunque muy importante, la descarboinización de las actuales cadenas de valor del hidrógeno sólo nos lleva hasta cierto punto, dejando el reto de realizar nuevas aplicaciones para el hidrógeno renovable.

Superar el estancamiento de las decisiones finales de inversión

Para avanzar en la importante cartera de proyectos anunciados de producción, transporte y uso final de hidrógeno limpio en Europa, los proyectos deben pasar de las decisiones de inversión anunciadas a las definitivas.

A modo de referencia, los volúmenes anunciados de producción de hidrógeno limpio en Europa ascienden ya a 13 Mt anuales para 2030. Con la presencia de objetivos de producción, importación y uso final, así como de mecanismos de financiación, la UE ofrece un marco cada vez más atractivo para el desarrollo de la cadena de valor del hidrógeno.

Un ejemplo de iniciativa clave es el Banco Europeo del Hidrógeno, que tiene, entre sus mandatos fundamentales, la capacidad de cubrir y financiar el desfase de costes del hidrógeno renovable mediante un mecanismo de licitación competitiva, contribuyendo a la justificación comercial de una selección de proyectos pioneros.

Para dar más seguridad a los inversores, algunos Estados miembros -como Alemania y los Países Bajos- han establecido además regímenes de subvención tanto CAPEX como OPEX junto al marco político de la UE y se preparan para implantar obligaciones de uso final del hidrógeno en lugar de objetivos.

Para facilitar la adopción generalizada y la rápida penetración de los usos finales del hidrógeno renovable en toda la UE, sería beneficioso que estos esfuerzos se intensificaran y armonizaran más allá del ámbito de los Estados miembros.

¿Cuál es el futuro del hidrógeno limpio?

La iniciativa «Acelerar el hidrógeno limpio» ha elaborado hojas de ruta con medidas similares para otras regiones, como Japón y China. Las próximas hojas de ruta para la India, Oriente Medio y América Latina se publicarán entre la COP28 de Dubai y la Reunión Anual de Davos 2024.

Al igual que la hoja de ruta europea, las hojas de ruta regionales adicionales identificarán medidas políticas clave destinadas a acelerar el desarrollo de la economía limpia del hidrógeno, al tiempo que serán sensibles al contexto regional respectivo, proporcionando un punto de vista único sobre la situación del hidrógeno limpio en todo el mundo.

World Economic Forum

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