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Las ocho cosas que el mundo debería hacer para evitar lo peor del cambio climático

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El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático publicó el «informe de síntesis» de su sexto informe de evaluación (IE6). Tras ocho años de preparación, este gigantesco informe abarca toda la gama de conocimientos humanos sobre el sistema climático, recopilados por cientos de científicos a partir de miles de trabajos académicos, y publicado en cuatro partes, en agosto de 2021, febrero y abril de 2022, y marzo de 2023.

El informe recoge las conclusiones más importantes, pero también destaca algunas medidas clave que los gobiernos y los países deben adoptar de inmediato si queremos evitar una catástrofe climática:

Reducir el metano
Una reducción drástica de los contaminantes climáticos de vida corta, entre los que destaca el metano, podría reducir en más de medio grado el calentamiento global. Producido por las explotaciones de petróleo y gas y las minas de carbón, así como por la ganadería y fuentes naturales -como la vegetación en descomposición-, el metano es un gas de efecto invernadero unas 80 veces más potente que el dióxido de carbono. Pero sólo dura unos 20 años antes de degradarse en CO2.

Quema de metano en la producción de petróleo

Cortarlo debería ser fácil: la Agencia Internacional de la Energía descubrió que taponar las fugas de las explotaciones de combustibles fósiles no sólo era barato, sino en la mayoría de los casos activamente rentable. Pero muchas de estas explotaciones se encuentran en países poco interesados en la acción climática -Rusia es el peor infractor, pero incluso en Estados Unidos la acción ha sido débil- y, a pesar del Compromiso del Metano firmado por cerca de 100 países desde 2021, las emisiones de metano siguen aumentando con fuerza.

Detener la deforestación
La tala de bosques tropicales destruye algunos de los mayores sumideros de carbono del mundo y corre el riesgo de llevar al mundo a un «punto de inflexión» en el que vastos bosques como el Amazonas y el Congo se conviertan en fuentes de dióxido de carbono a la atmósfera en lugar de absorberlo.

Los bosques que quedan en el mundo son también focos vitales de biodiversidad, por lo que su conservación no sólo mantiene vivos los pulmones de nuestro planeta, sino que es esencial para cualquier esperanza de frenar la catastrófica pérdida de especies globales, así como para los pueblos indígenas que viven en ellos.

Deforestación

Restaurar otras tierras degradadas e impedir que se dediquen a la agricultura
Los bosques acaparan los titulares, pero muchos otros aspectos de los ecosistemas naturales son absorbentes vitales de carbono y, sin embargo, se están degradando. Restaurarlos beneficiaría a la naturaleza y al clima. Los humedales y las turberas almacenan grandes cantidades de carbono, pero están amenazados por su desecación para la agricultura. En los océanos, los manglares y las praderas marinas -que almacenan carbono y pueden ayudar a reducir el impacto de la subida del nivel del mar y las tormentas- han sido destruidos.

Los propios océanos son enormes sumideros de carbono, pero su capacidad para absorber y almacenar carbono está cada vez más amenazada por el aumento de las temperaturas. Detener la sobrepesca, por ejemplo recortando las subvenciones despilfarradoras a la pesca industrial, y permitir la regeneración de los ecosistemas marinos naturales restauraría parte del ciclo natural del carbono de los océanos.

Cambiar la agricultura y cambiar nuestra forma de comer
Alimentar a la población mundial del futuro con los sistemas alimentarios actuales será imposible, pero cambiar a una dieta más sostenible, rica en plantas y pobre en carne y productos lácteos, supondría un gran avance.

Además de la carne, los fertilizantes liberan óxido nitroso, un potente gas de efecto invernadero. Afortunadamente, los métodos agrícolas modernos, que utilizan técnicas de agricultura de precisión, pueden ofrecer una forma de mantener altos los rendimientos al tiempo que se reduce el impacto sobre el clima y la naturaleza. Por último, será vital reducir el desperdicio de alimentos, ya que en todo el mundo se desperdicia un tercio de todos los alimentos producidos para el consumo humano.

Desperdicio alimentario

Energía solar y eólica
La energía renovable en forma de energía eólica y solar es ahora más barata que los combustibles fósiles en la mayor parte del mundo, y el IPCC concluyó que la energía solar, la eólica y la reducción de la conversión de tierras a la agricultura eran las tres medidas con mayor potencial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a escala mundial.

EE.UU. y la UE están inmersos en una carrera armamentística por las energías renovables, lo que probablemente estimulará aún más la competencia. Sin embargo, China es el país al que hay que vigilar, ya que el año pasado incorporó a la red casi tanta energía renovable como el resto del mundo junto. China también tiene casi el monopolio de algunos minerales esenciales utilizados en las tecnologías limpias, una posición por la que EE.UU. y la UE se están interesando tardíamente.

Eficiencia energética
La Agencia Internacional de la Energía llegó a la conclusión de que un uso más eficiente de la energía es el factor que más puede contribuir a alcanzar el objetivo de cero emisiones netas de gases de efecto invernadero. Pero entre 2015 y 2020 la mejora de la intensidad energética primaria mundial se ralentizó, con una media del 1,4% anual, frente al 2,1% anual del periodo 2010-2015. A pesar de los signos iniciales de recuperación, en 2020 y 2021 se observaron débiles mejoras de la intensidad energética mundial, inferiores al 1% anual, a medida que se producían los bloqueos de Covid-19. Esta cifra se situaba muy por debajo del 4% anual. Esta cifra es muy inferior al 4% anual necesario de media entre 2020 y 2030, advirtió la AIE.

El transporte también está maduro para el cambio. Unos sistemas de transporte público más eficientes en todo el mundo beneficiarían a las personas, impulsarían la economía, reducirían la contaminación atmosférica y recortarían las emisiones de gases de efecto invernadero, pero en demasiados centros urbanos se trata de un ámbito gravemente descuidado por los gobiernos.

Dejar de quemar carbón
La sustitución del carbón por el gas reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero más que la eficiencia energética de todos los edificios. Pero muchos gobiernos -incluida China, que recientemente aprobó la mayor expansión de centrales eléctricas de carbón desde 2015, así como India y Australia- están profundamente entrelazados con los intereses del carbón, y han visto el carbón como esencial para la seguridad energética nacional.

En los países en desarrollo, se han puesto en marcha asociaciones para una transición energética, con el fin de ayudar a los trabajadores a abandonar el carbón y optar por empleos altamente cualificados en la generación de energías renovables.

Situar el clima en el centro de todas las decisiones
Históricamente, los ministerios de Medio Ambiente han estado en la periferia del Gobierno, subordinados a los de Economía y Empresa. Esto ya no es sostenible, es fundamental que el clima ocupe un lugar central en todas las políticas gubernamentales y en todas las decisiones empresariales.

Sólo mediante la «integración» de la lucha contra el cambio climático, en la antipática jerga de la ONU, en las decisiones de todos los departamentos gubernamentales y en los consejos de administración de las empresas podremos esperar que se produzcan los numerosos cambios necesarios.

La incorporación de una acción climática eficaz y equitativa no sólo reducirá las pérdidas y los daños para la naturaleza y las personas, sino que también aportará beneficios más amplios.

Dr. Hoesung Lee, presidente del IPCC

La buena noticia es que todo el mundo saldrá beneficiado: mejorará la salud y el bienestar, habrá empleos verdes y una economía más dinámica, y se reducirá la amenaza de una catástrofe climática. Este informe de síntesis subraya la urgencia de tomar medidas más ambiciosas y demuestra que, si actuamos ahora, aún podemos garantizar un futuro sostenible y habitable para todos.

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