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Los mayores productores de litio del mundo

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El litio se ha vuelto esencial en los últimos años, principalmente debido al auge de los vehículos eléctricos y otras tecnologías limpias que dependen de las baterías de litio. El mercado mundial de baterías de iones de litio se valoró en 52.000 millones de dólares en 2022 y se espera que alcance los 194.000 millones en 2030.

Visualización de los mayores productores mundiales de litio en 2022

La infografía anterior utiliza datos del Servicio Geológico de Estados Unidos para explorar los mayores países productores de litio del mundo.

Australia y Chile: Dominan la oferta mundial de litio
Australia y Chile destacan como los principales productores de litio, representando casi el 77% de la producción mundial en 2022. Australia, primer productor mundial, extrae el litio directamente de minas de roca dura, concretamente del mineral espodumeno. Chile, junto con Argentina, China y otros grandes productores, extrae el litio de las salmueras. La roca dura ofrece mayor flexibilidad, ya que el litio alojado en el espodumeno puede transformarse en hidróxido de litio o carbonato de litio. También ofrece un procesamiento más rápido y una mayor calidad, ya que el espodumeno suele contener más litio.

La extracción de litio de la salmuera, por otra parte, ofrece la ventaja de unos costes de producción más bajos y un menor impacto en el medio ambiente. El siguiente gráfico de Benchmark Minerals ayuda a desglosar el impacto en el carbono de los distintos tipos de extracción de litio.

Dicho esto, la extracción de salmuera también puede plantear problemas relacionados con la disponibilidad de agua y el impacto medioambiental en los ecosistemas locales.

Cambios históricos en la cadena de suministro del litio
En la década de 1990, Estados Unidos ostentaba el título de mayor productor de litio, con más de un tercio de la producción mundial en 1995.

Sin embargo, Chile acabó superando a EE.UU., experimentando un boom de producción en el Salar de Atacama, uno de los yacimientos de salmuera de litio más ricos del mundo. Desde entonces, la producción de litio de Australia también se ha disparado, representando ahora el 47% de la producción mundial de litio. China, tercer productor mundial, no sólo se centra en el desarrollo de minas nacionales, sino que también ha adquirido estratégicamente activos de litio por valor de unos 5.600 millones de dólares en países como Chile, Canadá y Australia durante la última década. Además, China alberga actualmente casi el 60% de la capacidad mundial de refinado de litio para baterías, lo que subraya su posición dominante en la cadena de suministro del litio.

Satisfacer la demanda de litio: La necesidad de nueva producción
A medida que el mundo aumenta su producción de baterías y vehículos eléctricos, se prevé que la demanda de litio se dispare. En 2021, la producción mundial de carbonato de litio equivalente (LCE) se situó en 540.000 toneladas. Para 2025, se espera que la demanda alcance 1,5 millones de toneladas de LCE. Para 2030, se calcula que esta cifra superará los 3 millones de toneladas.

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