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(MRV), factores clave en la eliminación de CO2 del ambiente

El sector de la eliminación de carbono se encuentra en un punto de inflexión, con un número creciente de empresas emergentes. A medida que aumenta el número de compradores que invierten millones de dólares en este sector aún por demostrar y que, según las previsiones de BloombergNEF, podría convertirse en una industria de un billón de dólares en menos de dos décadas, empiezan a exigir pruebas de que las empresas cumplen sus promesas. En un mundo que probablemente tendrá que eliminar de la atmósfera miles de millones de toneladas de carbono contaminado al año para mediados de siglo con el fin de limitar el calentamiento global a 1,5 ºC, comprobar la capacidad de las empresas para cumplir sus promesas también es vital para el clima.

En resumen, las tres palabras más importantes en la eliminación de carbono son seguimiento, notificación y verificación (MRV), o el proceso de medir cuánto CO2 se ha eliminado realmente, notificar los resultados a un tercero y verificar que lo que se compró se entregó realmente. Extraer dióxido de carbono del aire es un proceso increíblemente complejo, y el destino del clima depende de que se haga bien.

Fundamentalmente, [MRV es] lo que prueba que hemos hecho lo que dijimos que haríamos»

Anu Khan, subdirector de ciencia e innovación de Carbon180, un grupo político de eliminación de carbono.

Se está invirtiendo mucho dinero en este campo, en parte porque es mucho lo que está en juego y en parte porque es difícil hacer una buena MRV. La eliminación de carbono es un proceso casi invisible. El mercado es como el Lejano Oeste, sin reglas ni normas que regulen la compraventa de servicios. Para complicar aún más las cosas, todavía abundan las incertidumbres científicas y tecnológicas sobre cómo funcionan realmente los distintos tipos de eliminación de carbono.

Cada técnica de eliminación de carbono plantea un conjunto único de retos de MRV. Pulverizar rocas y esparcirlas por grandes extensiones de tierra puede acelerar los procesos naturales que eliminan CO2 de la atmósfera, por ejemplo, aunque la forma en que el tamaño del polvo de roca afecta a la tasa de absorción de CO2 sigue siendo un área de investigación activa.

A medida que aumenta la atención prestada a la eliminación del carbono, los fundadores de este mercado se preocupan cada vez más por las deficiencias y la pérdida de confianza en él.

«Necesitamos entregas de eliminación de carbono realmente fiables, y la forma de conseguirlo deben ser muy transparentes»

Peter Reinhardt, fundador de Charm Industrial, una startup que almacena carbono en forma de biopetróleo que inyecta bajo tierra.

En 2022, Charm colaboró con la empresa de gestión de carbono Carbon Direct y la consultora EcoEngineers para publicar un prototipo de protocolo que sirviera de base a las normas de MRV para el tipo de eliminación de carbono que realiza la startup, denominado secuestro de bioaceite. También ha empezado a publicar en su sitio web un registro que documenta cada tonelada de carbono eliminada para los clientes, incluido un análisis del ciclo de vida de cada paso del proceso. Aunque la autorregulación y la transparencia son pasos en la dirección correcta, están muy lejos de la supervisión independiente y externa que el sector necesitará para ganarse realmente la confianza de los compradores y del público.

Cada vez hay más empresas emergentes que ofrecen soluciones de MRV para ayudar a las empresas de eliminación de carbono a medir y supervisar sus resultados, así como para ayudar a los clientes a exigirles responsabilidades. (Incluso verificadores externos establecidos como DNV están empezando a auditar la eliminación de carbono). Más allá de los incentivos desalineados, el otro reto de hacer un MRV de alta calidad es que muchas de las herramientas disponibles para hacerlo son bastante anticuadas. En el secuestro de carbono en el suelo, por ejemplo, la clave está en la medición.

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