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Navegando hacia un futuro sostenible: Primer portacontenedores con metanol verde

Este verano ha zarpado un nuevo portacontenedores, el primero que funciona con metanol verde, obtenido del metano de los residuos alimentarios de los vertederos.

Maersk, una de las mayores navieras del mundo, encargó el buque hace dos años como parte de su compromiso de comprar únicamente buques nuevos que puedan utilizar combustibles ecológicos.
Maersk ha firmado un acuerdo con el productor holandés OCI Global para el suministro de bioetanol ecológico para el viaje inaugural. El viaje de 21.500 km desde Ulsan (Corea del Sur) a Copenhague (Dinamarca), más de la mitad del mundo, proporcionará a los marinos de Maersk una experiencia operativa real en el manejo de los nuevos motores y el uso de metanol como combustible.
La empresa ya tiene otros 25 buques de este tipo encargados, y también está empezando a adaptar buques más antiguos para que utilicen el mismo combustible. Para finales de la década, la empresa -que opera más de 700 buques y es propietaria de 300- prevé transportar una cuarta parte de su carga oceánica con combustibles ecológicos.

Producción de Metanol

El metanol verde, que puede fabricarse a partir de gas de origen vegetal, como los residuos alimentarios, o a partir de electricidad renovable e hidrógeno verde, puede reducir las emisiones de un buque entre un 65% y un 70%. En todo el mundo, el transporte marítimo es responsable de unos mil millones de toneladas de emisiones de CO2 al año, aproximadamente las mismas que el sector aéreo.

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Source: Maersk

OCI produce su metanol verde en una planta de EE.UU. utilizando biogás capturado a partir de residuos orgánicos en descomposición en vertederos. El biogás se convierte en biometano y se inyecta en la red de gas, y el metanol se produce a partir del biometano en la red sobre una base de equilibrio de masas. De este modo, el metanol verde puede producirse en instalaciones existentes utilizando la infraestructura y las plantas existentes, lo que permite una producción rápida. El método puede contribuir a una red de gas más ecológica, al tiempo que captura las emisiones nocivas de metano que se derivarían de la materia prima residual si no se tocara. El metanol verde de OCI está certificado por International Sustainability & Carbon Certification (ISCC) de conformidad con la Directiva sobre energías renovables de la UE.

Como no puede eliminar totalmente las emisiones, el metanol verde no es una solución perfecta. También se están desarrollando otras tecnologías para reducir las emisiones de los buques, como el amoníaco, el hidrógeno líquido y la electrificación. Pero como el sector es uno de los más contaminantes y cumplir los objetivos climáticos de París exige una actuación inmediata, Maersk decidió seguir adelante con el metanol verde porque sabía que era factible.

Los futuros buques de carga de Maersk

A.P. Moller – Maersk ha realizado un pedido de seis portacontenedores de tamaño medio, todos ellos con motores de doble combustible capaces de funcionar con metanol verde. Yangzijiang Shipbuilding Group construirá los seis buques de 9.000 TEU, que se entregarán en 2026 y 2027.

Con el pedido de los seis buques adicionales, Maersk cuenta ahora con 25 buques preparados para metanol.

Acerca de los seis nuevos buques:

  • Tienen una capacidad de 9.000 contenedores (Twenty Foot Equivalent – TEU)
  • Yangzijiang Shipbuilding Group construirá los seis buques en China.
  • Los buques se entregarán a partir de 2026 y su última entrega será en marzo de 2027
  • Todos tienen motores de doble combustible, lo que les permite funcionar tanto con fuelóleo como con metanol.
  • Tras su entrega, los buques sustituirán a la capacidad existente en la flota de Maersk
  • Al sustituir a buques de un segmento de tamaño similar, los nuevos buques reducirán las emisiones anuales de gases de efecto invernadero de Maersk en unas 450.000 toneladas de CO2e al año en base al ciclo de vida del combustible cuando operen con metanol verde.

Morten Bo Christiansen, responsable de la descarbonización en Maersk, declaró ante el público de la Cumbre TED Countdown: «Creo que existe el temor de hacer una apuesta equivocada o de equivocarse de algún modo». «Y por supuesto, en el mundo ideal, pasaríamos una década averiguando todos los pros y los contras y qué es lo mejor. Pero tenemos que abordar este problema ahora». El sector aspira a alcanzar el objetivo de cero emisiones netas en 2050, aunque Maersk quiere lograrlo una década antes.

Maersk ha fijado un ambicioso objetivo de cero emisiones para 2040 en toda la empresa y ha asumido un papel de liderazgo en la descarbonización de la logística. La adaptación de los motores para que funcionen con metanol es una palanca importante de su estrategia. Con esta iniciativa, quieren allanar el camino para futuros programas de adaptación escalables en la industria y acelerar así la transición de los combustibles fósiles a los combustibles verdes. En última instancia, pretenden demostrar que las reconversiones con metanol pueden ser una alternativa viable a las nuevas construcciones.

Hace tres años, no había pedidos de buques de este tipo. Ahora otros cinco grandes transportistas también los están comprando, con 120 buques en proyecto. El próximo reto es aumentar la producción del combustible y reducir su coste, que actualmente es dos o incluso tres veces más caro que el combustible convencional. Con todo, si el sobrecoste disminuye, el impacto podría ser relativamente pequeño: para un par de zapatillas deportivas que cruzan el océano, por ejemplo, cambiar al combustible ecológico podría significar pagar cinco céntimos más.

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