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¿Qué es el SAF? Sustainable Aviation Fuel o Combustible sostenible de aviación

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La aviación representa aproximadamente entre el 2 y el 3% de las emisiones mundiales de CO2, y como se prevé que los viajes aéreos se dupliquen en los próximos 15 años, estas cifras crecerán rápidamente.

Aunque muchas soluciones, como la aviación electrificada, están aún en las primeras fases de desarrollo, el sector necesita imperiosamente soluciones para reducir las emisiones directas de carbono de los vuelos.

El uso de combustible de aviación sostenible (SAF) va en aumento, pero ¿qué es exactamente?

SAF son las siglas en inglés de combustible de aviación sostenible. Se produce a partir de materias primas sostenibles y su composición química es muy similar a la del combustible fósil. El uso de SAF reduce las emisiones de carbono en comparación con el combustible de aviación tradicional. Algunas de las materias primas típicas utilizadas son el aceite de cocina y otros aceites residuales no derivados de la palma, procedentes de animales o plantas; residuos sólidos de hogares y empresas, como envases, papel, textiles y restos de comida que, de otro modo, irían a parar al vertedero o a la incineración. Otras fuentes potenciales son los residuos forestales, como los desechos de madera, y los cultivos energéticos, incluidas las plantas de crecimiento rápido y las algas.

También puede producirse sintéticamente mediante un proceso que captura el carbono directamente del aire. Es «sostenible» porque la materia prima no compite con los cultivos alimentarios ni con el suministro de agua, ni es responsable de la degradación de los bosques.

¿Por qué es importante el SAF?

El combustible para los motores contiene mucha energía para su peso y es esta densidad energética la que ha hecho posible los vuelos comerciales. Hoy en día, no existen otras opciones viables para transportar grupos de personas rápidamente a través de distancias muy largas, por lo que dependemos de este tipo de combustible en la aviación. Un vuelo de ida y vuelta entre Londres y San Francisco tiene una huella de carbono por billete económico de casi 1 tonelada de CO2. Con la previsión de que el sector de la aviación se duplique hasta superar los 8.000 millones de pasajeros en 2050, es esencial que actuemos para reducir las emisiones de carbono de la aviación y SAF es una de las opciones más viables. 

Combustible Sostenible
Combustible Sostenible

¿Cuánto carbono ahorra?

SAF ofrece una impresionante reducción de hasta el 80% de las emisiones de carbono a lo largo del ciclo de vida del combustible en comparación con el combustible de aviación tradicional. Este porcentaje depende de la materia prima sostenible utilizada, el método de producción y la cadena de suministro al aeropuerto.

También reduce otras emisiones nocivas como las partículas y el azufre en un 90% y un 100% respectivamente. Estas reducciones son fundamentales para reducir el impacto del cambio climático en nuestro planeta.

¿Es seguro?

El SAF puede mezclarse hasta en un 50% con el combustible de aviación tradicional y todas las pruebas de calidad se realizan como en el caso del combustible de aviación tradicional. La mezcla se vuelve a certificar como Jet A o Jet A-1. Puede manipularse de la misma manera que un combustible de aviación tradicional, por lo que no se requieren cambios en la infraestructura de repostaje ni en las aeronaves que deseen utilizar SAF. 

 Es SAF adecuado para todas las aeronaves?

Cualquier aeronave certificada para utilizar la especificación actual de combustible de aviación puede utilizar SAF.

¿Cómo se compara el coste del SAF con el del combustible tradicional?

Actualmente, el SAF es más caro que el combustible fósil tradicional. Esto se debe a la disponibilidad actual de materias primas sostenibles y al desarrollo continuo de nuevas tecnologías de producción. A medida que la tecnología madure, será más eficiente y, por tanto, se espera que sea menos costosa para los clientes. Estamos asistiendo a un aumento de la adopción de SAF a medida que las aerolíneas y sus pasajeros reconocen y valoran cada vez más las ventajas de la reducción de emisiones.

¿Es SAF realmente la clave para que la aviación sea más ecológica?

SAF puede instalarse directamente en las infraestructuras y aeronaves existentes. Tiene el potencial de reducir las emisiones de carbono hasta en un 80% durante su ciclo de vida, en comparación con el combustible de aviación tradicional. El SAF desempeñará un papel muy importante en la consecución de los objetivos de reducción de carbono de la industria de la aviación. Existen varias oportunidades amplias para reducir el carbono en todo el sector, como un diseño más eficiente de las aeronaves, operaciones más inteligentes y el desarrollo de tecnologías futuras como la electrificación.

El combustible de aviación sostenible (SAF) se considera la solución más importante de que dispone actualmente el sector de la aviación para reducir sus emisiones de CO2 y su impacto en el medio ambiente. 

Entonces, ¿por qué no hay más aerolíneas que utilicen SAF?

Por el momento, la producción de SAF es limitada, ya que su elevado coste impide una mayor aceptación. Algunas empresas están trabajando para ayudar a crear más demanda a corto plazo, lo que conducirá a una mayor producción y, esperemos, a unos costes más bajos en el futuro. 

¿Cómo podemos acelerar el crecimiento de las SAF?

La industria está realmente comprometida con la reducción de las emisiones de carbono, pero los gobiernos también tienen que crear las políticas adecuadas para acelerar el crecimiento de las SAF. El aumento de la producción requiere una política de seguridad a largo plazo para reducir los riesgos de inversión, así como centrarse en la investigación, el desarrollo y la comercialización de tecnologías de producción mejoradas y materias primas sostenibles e innovadoras.  

A nivel individual, algunas aerolíneas ofrecen ahora a los pasajeros y clientes corporativos la opción de financiar el uso de SAF para reducir las emisiones asociadas a su billete, y creemos que se trata de iniciativas realmente positivas. 

La clave para una mayor aceptación e implantación de las SAF es la reducción de costes. A largo plazo, eso requerirá invertir en tecnologías avanzadas para procesar las materias primas de forma más eficiente a mayor escala e invertir en el desarrollo de opciones de materias primas sostenibles y escalables. Sin embargo, a corto plazo, se necesita el apoyo provisional de los gobiernos y otras partes interesadas a través de incentivos políticos. Este apoyo debe formar parte de un marco a largo plazo que dé confianza a los inversores para realizar las grandes inversiones necesarias para aumentar la oferta.

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